1699
Bert Williams (バート・ウィリアムス)

職業 >>役者, 監督, プロデューサー, 脚本家, コメディアン, ダンサー, ミュージシャン,
生年月日 >>11月12日1874年
出生地 >>New Providence, Nassau, Bahamas, British West Indies
忌日 >>03/04/1922 (享年 47 歳)
バースネーム >>Egbert Austin Williams
ニックネーム >>Bert
配偶者/パートナー >>Charlotte Walker (1900 - ?)

 熱き思い

 バイオ
バハマのナッソーで生まれたバート・ウィリアムスは、10歳の頃にニューヨークに移住。間もなくして、カリフォルニアに移動し、高校を卒業している。その後に土木工学を学びにサンフランシスコに移動するが、父の健康状態が悪化し、経済的にも苦しくなった為に元々才能のあったエンターテイメントの道に進む事にし、ミンストレル劇団「(ザ・マストデン・ミンストレルズ(The Mastoden Minstrels)」に入った。

そのサンフランシスコで、ジョージ・ウォーカーに出会い、1893年にコンビ「ウィリアムス&ウォーカー」となった。2人はミッドウエストを中心に旅して回った。インディアナで彼らのパフォーマンスを見たヴィクター・ハーバートが、ニューヨークに来て一緒に舞台をやらないかと誘われ、1896年にブロードウェイで「本物の2人の黒人(Two Real Coons)」を名乗りパフォーマンスをした。舞台はすぐに終わってしまったが、ヴォードビルに戻った2人はひっぱりだこの人気者となり、ケーキウォークを広めた。

1898年にはヴォードビルを去り、より正統派の舞台やミュージカルコメディで活躍。1906年には彼らの代表作となる「Nobody」を作曲。しかしウォーカーが1911年に他界し、ウィリアムスは1人でヴォードビルに戻った。しかし、すぐに人気のフローレンツ・ジーグフェルドのジーグフェルド・フォリーズに参加。しかし当時はまだ黒人と白人が一緒の舞台に立つ事に白人役者側が難色を示し、ジーグフェルドは「君達みんな簡単に代役は立てられるんだ、ウィリアムス以外はな」と、役者達を一蹴した。ショーは大成功を収め、ウィリアムスはコロンビアレコードとの契約にサインする。4作レコーディングし、1作品がヒットを収めた。1917年にはW.C.ハンディもジーグフェルドに参加し共演している。しかし成功を収めていく中で、飲酒の量も増えてきていたと言う。ハンディはウィリアムスの事を「バート・ウィリアムスは、かつて見た中で最高に面白い男で、同時に私が知る中では最高に悲しい男でもあった」と語っている。

1921年の12月に舞台が上演中に肺炎を患う。しかし舞台を休まず最後までやりとげる。次の舞台が始まったが、デトロイトでの舞台でパフォーマンス中に舞台の上で倒れる。観客はそれをパフォーマンスの一部だと思い、笑っていたという。しかしウィリアムスは舞台裏で「いい死に方だ。最後の舞台を捌ける時に笑ってもらえるなんて」と語ったという。すぐにニューヨークに戻ったが、回復せずに47歳の若さでこの世を去った。

 トリビア & etc...
* ウォーカーが病気になった時にフランスのピエトロにパントマイムを習っている。
* デューク・エリントンは「A Portrait of Bert Williams」を作曲しレコーディングしている。

 主演作
* Fish (1916)
* A Natural Born Gambler (1916) .... The Hon. Bert Williams, walking delegate
* Darktown Jubilee (1914) .... Himself - Comedian
* Actors' Fund Field Day (1910) .... Himself - Comedian

Director:
* Fish (1916)
* A Natural Born Gambler (1916)

Producer:
* Fish (1916) (producer)
* A Natural Born Gambler (1916) (producer)

Writer:
* A Natural Born Gambler (1916) (writer)

Soundtrack:
* The Seven Little Foys (1955) (music: "Nobody" (uncredited))
* I Love a Bandleader (1945) (music: "The Darktown Poker Club")
* Big Business Girl (1931) (music: "Constantly" (uncredited))

 受賞歴

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 リンク
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 インフォサイト
http://www.imdb.com/name/nm0930094/
http://en.wikipedia.org/wiki/Bert_Williams
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Last Modified: 2011-01-31
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